Explanans: Konditionalaussagen sind keine Kausalaussagen

Die Gesetzesaussage, die zum Explanans einer Erklärung zählt, hat in der Regel die Form einer Konditionalaussage, die nicht mit einer Kausalaussage verwechselt werden darf.

Konditionalaussage

Eine Konditionalaussage hat die Form: „Wenn …, dann … .“ Im Wenn-Satz wird die Bedingung genannt, im Dann-Satz das Bedingte. (Nach der Form des Wenn-Satzes kann man unterscheiden zwischen „Immer wenn“-, „Nur wenn“- und „Immer und nur wenn“-Sätzen.)

Kausalaussage

Eine Kausalaussage hat die Form: „Weil …., deshalb … .“ Im Weil-Satz wird die Ursache genannt, im deshalb-Satz die Wirkung. Ursache ist etwas anderes als Bedingung und Wirkung ist etwas anderes als etwas Bedingtes. Worin besteht der Unterschied?

Unterschied zwischen Konditional- und Kausalaussagen

  1. Eine Ursache geht der Wirkung zeitlich voraus. Eine Bedingung kann dem Bedingten zeitlich vorausgehen – oder folgen.
  2. Eine Ursache ist räumlich mit der Wirkung verbunden. Eine Bedingung kann mit dem Bedingten räumlich verbunden sein – oder auch nicht.
  3. Auf die Ursache folgt die Wirkung mit Notwendigkeit. Ist die Ursache gegeben, dann ist es unmöglich, dass die Wirkung ausbleibt. Das ist bei der Beziehung Bedingung – Bedingtes anders. Wenn die Konditionalaussage lautet: „Nur wenn …, dann… .“, dann kann die Bedingung gegeben sein und das Bedingte dennoch ausbleiben.

Das ist eine sehr einfache Darstellung des Unterschiedes zwischen Konditional- und Kausalaussagen. Aus der Vielzahl der philosophischen Kausalitätstheorien wurde lediglich eine, allerdings eine klassische, herausgegriffen und modifiziert dargestellt, nämlich David Humes Ansatz. Gegen alle drei Merkmale der Kausalbeziehung kann man gute Argumente anführen. Für welche Kausalitätstheorie man sich auch entscheidet, ob für Humes oder eine andere: Entscheidend ist, dass man Konditional- und Kausalitätsaussagen nicht unreflektiert gleichsetzt.

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Der Unterschied zwischen Konditional- und Kausalaussagen in sozialwissenschaftlichen Fachbüchern

Der Unterschied zwischen Konditional- und Kausalaussage ist keineswegs eine subtile Differenzierung pingeliger Philosophen. Es sind ja die Soziologen selbst, die die Methode der Erklärung und somit die allgemeinen Gesetzesaussagen ins Spiel bringen. Dann sollte man aber auch wissen, was man da vor sich hat: haben die Gesetze die Form von Konditionalaussagen oder von Kausalitätsaussagen? Oder ist das egal?

Entscheidend ist, dass man Konditionalaussagen oder Kausalitätsaussagen nicht verwechselt. Das Problem scheint vielen Soziologen gar nicht bewusst zu sein. Ein paar Zitate aus zwei „Standard“werken:

Schnell, Hill, Esser: Methoden der empirischen Sozialforschung, 1999, 6. Auflage

„Die korrekte Erklärung des zu erklärenden Phänomens (Explanandum“) „Ausländerfeindlichkeit“ erfolgt nun über eine logische Deduktion (Ableitung) aus dem Gesetz („Wenn …, dann … „) und der Kontrolle des empirischen Vorliegens der Ursache („Randbedingung“ oder „Antezedenzbedingung“) (1999, S. 56, Kursiv im Original, Fettdruck nicht im Original)

Die Autoren erkennen nicht, dass die Deduktion und die Erklärung zwei entgegengesetzte Anwendungen eines Syllogismus sind. Entweder man sucht für ein gegebenes Explanandum ein Explanans (= Erklärung). Oder man leitet aus einem gegebenen Explanans ein Explanandum ab (= Deduktion).

Zweitens setzen sie Ursache mit Randbedingung oder Antezedenzbedingung gleich. Der Unterschied zwischen Kausal- und Konditionalaussagen entgeht ihnen.

Esser: Soziologie. Allgemeine Grundlagen, 1999, 3. Auflage

„Gesetze verbinden die Ursachen mit Folgen, indem sie die Folgen als Funktion der Ursache benennen.“ (1999, S. 41)

Der Satz ist konfus: Was tun die Gesetze: Verbinden sie Ursachen mit Folgen (damit meint Esser wohl Wirkungen)? Dann wäre ein Gesetz wie eine Brücke, die Ursache und Wirkung räumlich verbindet. Oder benennen Gesetze die Folgen als Funktion der Ursache? Verbinden und Benennen sind zweierlei, aber das ist Esser wohl einerlei.

„Formal können diese Funktionen sehr unterschiedliche Gestalt haben: Ein Satz von der Art „wenn …, dann …“ oder „je …, desto … „; eine mathematische Funktion (mit y als „Folge“ und x als „Ursache“: etwa in der Funktion y = a + bx); oder ein Diagramm des Zusammenhangs der beiden Größen.“(1999, S. 41)

Ob Konditionalaussage, ob Kausalaussage oder gar keine Aussage (Ein Diagramm ist nun wirklich keine Aussage): Esser akzeptiert alles …

… genauso übrigens wie die Verlagslektoren und die Fachkollegen, die Jahre Zeit hatten, um solche Fehler zu erkennen, zu benennen und dafür zu sorgen, dass sie beseitigt werden. Oder sollten sie die Fehler nicht einmal erkannt haben …?

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Soziologische Erklärung nach Lindenberg und Wippler

Das Erklärungsmodell von Lindenberg und Wippler dient Essers Erklärungsmodell als Vorlage. Esser schreibt, sein „Modell folgt in seiner Grundstruktur einigen früheren Vorschlägen. insbesondere Siegwart Lindenberg und Reinhard Wippler“ (Esser, 1993, S. 98, Fußnote 3. Punkt nach „Vorschlägen“ wie im Original)

Lindenberg und Wippler sind der Ansicht, dass eine „Theorie kollektiver Tatbestände und Prozesse“ mindestens aus zwei Erklärungen besteht, „die in einer solchen Weise miteinander verbunden sind, daß das Explanandum der ersten Erklärung ein Teil des Explanans der zweiten ist.“(1978, S. 225)

Was bedeutet Erklärung, Explanans, Explanandum etc.?

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Erklärung 1

Die erste Erklärung enthält im Explanans zum einen „allgemeine Aussagen über Verhalten, Kognitionen oder Motivationen“(ebd., S. 222); zum anderen wenigstens eine Randbedingung. Im Explanandum der ersten Erklärung „stehen die individuellen Effekte, die aus den Propositionen [gemeint sind die generellen Aussagen] und Anfangsbedingungen abzuleiten sind.“ (Lindenberg/Wippler, 1978, S. 223)

Allgemeines Gesetz über eine Kognition: Wenn Person A Vorteile von Person B erwartet, dann erzeugt A dem B Respekt.

Randbedingung: Person A erhofft sich einen Vorteil von Person B.

Explanandum: Also gilt: A erzeigt B Respekt.

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Erklärung 2

Die zweite „Erklärung“ enthält im Explanans – im einfachsten Fall – zum einen eine partielle Definition. (Bei einer partiellen Definition wird das zu Definierende nur unter Bedingungen definiert; vgl. Essler, 1970, S. 124-137. Beispiel: Eine partielle Definition des Begriffs „wasserlöslich“ lautet: „Wenn etwas in Wasser gegeben wird und wenn es sich dann auflöst, nennen wir es wasserlöslich.“ (Poser, 2001, 95-96).) . Zum anderen enthält die Erklärung im Explanans wenigstens zwei Randbedingungen; eine dieser Randbedingungen ist das Explanandum der ersten Erklärung. Im Explanandum der zweiten Erklärung stehen die kollektiven Effekte.

Beispiel:

Partielle Definition : „Wenn A B Respekt erzeugt und B sich durch A respektiert fühlt und wenn A und B dies in gleicher Weise wahrnehmen, dann besteht zwischen A und B eine Statusstruktur.“(1978, S. 223)

1. Randbedingung: A erzeugt B Respekt (= Explanandum der ersten Erklärung).

2. Randbedingung: Die einseitige Respektbezeugung wird durch A und B in gleicher Weise wahrgenommen.

Explanandum: Also besteht eine Statusstruktur zwischen A und B.

Bei der zweiten „Erklärung“ handelt es sich allerdings nicht um eine Erklärung eines sozialen Phänomens, sondern um die Begründung einer Definition eines sozialen Phänomens, da im Explanans lediglich eine partielle Definition enthalten ist. Etwas kryptisch schreiben Lindenberg und Wippler selbst: „Die zweite Erklärung erfüllt also nur formal (d. h. in Bezug auf die Argumentationsstruktur) die Anforderungen des „covering law model“ und lässt andere Erfordernisse unberücksichtigt.“(1978, S. 225)

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Wieso ist Erklärung 2 keine Erklärung?

Bei einer klassischen Erklärung wird ein Phänomen durch ein anderes Phänomen erklärt. Wenn Phänomen X, dann Phänomen Y. Beispiel: „Wenn Wolken sich abkühlen, dann regnet es.“ Das Phänomen Regen wird durch ein anderes Phänomen, die Abkühlung der Wolken, erklärt.

Bei der partiellen Definition, wird zwar auch die Wortfolge „Wenn …, dann … .“ verwendet. Ausgefüllt wird sie aber nicht durch die Beschreibung zweier Phänomene, sondern durch die Beschreibung eines Phänomens und durch ein Wort (oder einen Begriff). Beispiel: „Wenn es flüssigen Niederschlag gibt, dann sprich von „Regen“. Das Wort „Regen“ wird nicht durch das Phänomen des flüssigen Niederschlags erklärt.

Mit ihrem Vorschlag einer partiellen Definition lassen Lindenberg und Wippler den Leser im Regen stehen. Für Esser kein Grund, dem Modell nicht doch „in seiner Grundstruktur“ zu folgen. Übrigens: Esser wird das Problem der Aggregation nicht los. Er tauft es nur um: Aus dem Problem der Aggregation wird die „Logik der Aggregation“.

Literatur

  • Esser, H.: Soziologie. Allgemeine Grundlagen, Campus, Frankfurt 1993
  • Lindenberg, S.; Wippler, R.: „Theorienvergleich: Elemente der Rekonstruktion“, in: Hondrich, K. O.; Matthes, G. (Hrsg.), Theorienvergleich in den Sozialwissenschaften, 1978, S. 219-23