Was ist eine soziologische Erklärung? Kritik an Hartmut Esser (Soziologie. Allgemeine Grundlagen)

Was ist eine soziologische Erklärung? Eine Antwort gibt Hartmut Esser in: „Soziologie. Allgemeine Grundlagen“, v. a. Abschnitt „B. Soziologische Analysen und Erklärungen“. Beeindruckend ist, wie viel Esser schreibt. Unterhaltsam ist, wie er schreibt. Entscheidend ist aber, was er schreibt. Und was nicht.

1. Esser schreibt zu: Hempel und Oppenheim. Esser schweigt zu: Aristoteles.

Esser schreibt: „Die hier dargestellten Grundlagen orientieren sich an dem von Carl G. Hempel und Paul Oppenheim entwickelten Konzept der analytisch-nomologischen Erklärung. Dieses Konzept wurde ursprünglich für die Erklärung naturwissenschaftlicher Phänomene entwickelt. “(S. 40) Dieses Schema aus Allgemeinem Gesetz, Prämisse und Explanandum ist keine Erfindung von Hempel und Oppenheim, sondern schon ein wenig länger bekannt. Und zwar seit Aristoteles unter der Bezeichnung „Syllogismus“.

HEMPEL-OPPENHEIM-SCHEMA

SYLLOGISMUS

Bezeichnung nach

Hempel & Oppenheim

Traditionelle Bezeichnung

Beispiel

Explanans

(das Erklärende)

Teil 1

Allgemeines Gesetz

Prämisse 1

(Obersatz)

Wenn eine Partei über 5% erhält, kommt sie in das Parlament.

(Traditionell: Alle Parteien über 5% kommen in das Parlament.)

Explanans Teil 2

Prämisse

Prämisse 2

(Untersatz)

Partei X hat über 5%.

Explanandum

(das zu Erklärende)

Conclusio

Also gilt: Partei X kommt in das Parlament.

Seit Aristoteles wurde die Eigenschaften des Syllogismus diskutiert und vor allem kritisiert. Wer bei Hempel und Oppenheim Halt macht, verpasst das Wichtigste: die Kritik an der Erklärung (dazu später). Und wer bei der Erklärung haltmacht, verpasst die Hälfte:

2. Was Esser beschreibt und was er verschweigt: Explikation und Deduktion.

Ein Syllogismus kann explikativ (als Erklärung) verwendet werden. Das ist aber nur die eine Hälfte. Ein Syllogismus kann auch deduktiv (als Schlussfolgern) verwendet werden. Und das (richtige) Schlussfolgern ist für die Wissenschaften mindestens genau so wichtig wie das Erklären. Kein Grund also, darüber zu schweigen.

2.1 Explikation

Explikativ verwendet man den Syllogismus, wenn man ihn von unten nach oben abarbeitet. Dieses Vorgehen nennt man „Explikation“ oder „Erklärung“:

1. Schritt.

Man hat ein Phänomen, für das man eine Erklärung sucht. Das Explanandum ist gegeben. Was fehlt ist das Explanans. Beispiel: Partei X ist im Parlament. Wie läßt sich der Einzug von Partei X in das Parlament erklären?

2. Schritt.

Man sucht nach einem Explanans, durch das das Phänomen erklärt werden kann. Die Suche kann mit den Prämissen (Untersatz) beginnen oder mit dem Gesetz (Obersatz). Nehmen wir an, wir beginnen mit den Untersätzen. In Frage kommen beispielsweise: „Die Partei hat 20.001 Mitglieder.“, „Die Partei hat 4% der Stimmen.“, „Die Partei hat 3 Direktmandate“, etc. Von welcher dieser Bedingungen hängt es ab, dass die Partei im Parlament vertreten ist? Die Antwort gibt uns der Obersatz (das „Gesetz“), den wir finden müssen. Die Schwierigkeit bei der Suche besteht vor allem im Auffinden des passenden Obersatzes. Mehrere Obersätze bieten sich an, um zu erklären, weshalb Partei X im Parlament vertreten ist:

  • „Wenn eine Partei über 20.000 Mitglieder hat, kommt sie ins Parlament.“
  • „Wenn eine Partei über 5% der Stimmen erhält, kommt sie in das Parlament.“
  • „Wenn eine Partei unter 5% der Stimmen erhält, und jedoch mindestens 3 Direktmandate gewinnt, dann kommt sie entsprechend ihrem Stimmenanteil in das Parlament.“

Der erste in Frage kommende Obersatz ist falsch, denn die Mitgliederzahl ist irrelevant für den Einzug ins Parlament. Die beiden anderen Obersätze sind wahr. Die Wahrheit des Obersatzes allein reicht aber nicht aus. Durch welchen der beiden Obersätze wird das Phänomen erklärt? Der zweite Obersatz ist zwar wahr, aber die Bedingung („Wenn eine Partei über 5% der Stimmen erhält) ist bei Partei X nicht gegeben, sie hat nur 4%. Übrig bleibt der dritte Obersatz. Er ist wahr und die Bedingung (unter 5%, aber mindestens 3 Direktmandate) ist erfüllt.

3. Schritt.

Das Phänomen, nämlich der Einzug von Partei X ins Parlament, ist mit dem Auffinden des richtigen Explanans erklärt.

Das Beispiel zeigt: Die Explikation ist für die Politikwissenschaften, und natürlich auch für alle anderen Sozialwissenschaften unverzichtbar. Deshalb soll man darüber schreiben. Ein Beispiel ist Lindenbergs und Wipplers Ansatz zur soziologischen Erklärung. Kommen wir zur Deduktion.

2.2 Deduktion

Deduktiv verwendet man den Syllogismus, wenn man ihn von oben nach unten abarbeitet. Dieses Vorgehen nennt man „Deduktion“.

1. Schritt.

Man hat ein Gesetz und möchte wissen, welche Konsequenzen sich daraus ergeben. Es fehlt also das Explanandum. Das klingt zunächst einfach. Ist nicht, so könnte man einwenden, im Gesetz schon genannt, welche Konsequenz sich ergibt? Die Schwierigkeit besteht darin, dass viele Gesetze sehr komplex sind. Nehmen wir das Beispiel aus den Politikwissenschaften:  Der Einzug einer Partei in das Parlament hängt von einer Vielzahl von Gesetzen ab:

  • „Wenn eine Partei über 5% der Stimmen erhält, kommt sie entsprechend ihrem Stimmenanteil in das Parlament.“ und
  • „Wenn eine Partei unter 5% der Stimmen erhält, und jedoch mindestens 3 Direktmandate gewinnt, dann kommt sie entsprechend ihrem Stimmenanteil in das Parlament.“ und
  • „Wenn eine Partei unter 5% der Stimmen und weniger 3 Direktmandate erhält, dann ist sie mit der Anzahl der gewonnenen Direktmandate im Parlament vertreten.“

Ist sofort klar, welche Konsequenz sich ergibt, wenn eine Partei 4% der Stimmen und 2 Direktmandate erhält? Die Realität ist angesichts von Überhangmandaten (und Ausgleichssitzen) und Aufteilung der Sitze von nicht eingezogenen Parteien noch ein bischen unübersichtlicher.

2. Schritt.

Im zweiten Schritt muss man empirisch nachweisen, dass die Bedingung, der Wenn-Satz, erfüllt ist. Auch das ist nicht so einfach, wie manche Bundestagswahl-Umfragen belegen, die voll neben das Schwarze trafen. Umfragen dienen ja dazu, zu ermitteln, ob eine bestimmte Bedingung auch tatsächlich erfüllt ist, z. B. ob eine Partei den Sprung über die 5%-Hürde schafft. Das Problem dabei: Manche Wähler erreicht man nicht, oder sie sagen nicht die Wahrheit, sind unentschlossen etc.

3. Schritt.

Sind die Gesetze bekannt und sind die Bedingungen gegeben, dann kann man die Conclusio ableiten. Einfach in der Theorie, schwierig in der Praxis.

Selbst wer politisch völlig desinteressiert oder desillusioniert ist, wird zugeben: Auch das deduktive Vorgehen ist wichtig für die Sozialwissenschaften. Viele Sozialwissenschaftler verdienen ihre Brötchen genau damit: mit Studien, Umfragen, Marktforschung, also auch mit dem deduktiven Vorgehen.

3. Fazit

Esser schreibt zur soziologischen Erklärung ein Kapitel, das über 100 Seiten stark ist. Das ist in Ordnung, solange auch die zweite Methode, die Deduktion, angemessen berücksichtigt wird. Ist das Verhältnis von 100 Seiten zu 0 Seiten angemessen?

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